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Die Kindheit

 

Balzac wurde am 20. Mai 1799 als erster Sohn des durch die bürgerliche Revolution in Frankreich hochgekommenen Bernhard-Francois Balzac geboren. Der Adelstitel "de Balzac", den sich Honoré später (im Jahr 1831) zulegte, war eine glatte Erfindung.

 

Der Vater

Bernhard-Francois selbst kam aus ärmlichen Verhältnissen, war Sohn eines einfachen Landarbeiters. Weil Bernhard-Francois zum Geistlichenberuf ausersehen war, lernte er lesen und schreiben. Vor der französischen Revolution wäre es undenkbar gewesen, dass der Sohn eines Landarbeiters ein wohl angesehener staatlicher Beamter wird, jedoch gelang es Bernhard-Francois durch geschicktes Taktieren, sich zum Großbürger hoch zu arbeiten und sich in Tours ein schönes Haus, einen eigenen Wagen, Dienerschaft zu leisten und mit der Aristokratie zu verkehren.

Balzacs Vater scheint ein lustiger Vogel gewesen zu sein. Er verfügte über eine unverwüstliche Gesundheit, und sprach stets davon, dass er beabsichtigte 100 Jahre alt zu werden. Er hatte gehört, dass derjenige Kunde der Lebensversicherung, die er abgeschlossen hatte, der alle anderen Kunden überlebt, von der Versicherung eine stattliche hohe Rente als Belohnung erhalten sollte. Bernard-Francois dachte daran, dass er diese Belohnung erwerben würde (ich meine gelesen zu haben, dass er unter den letzten sechs Anwärtern war). Er starb letztlich an einem Unfall (Sturz vom Pferd), und nicht an einer Krankheit, 16 Jahre bevor er sein Ziel, das volle Jahrhundert, erreichte.

Es gab übrigens das Gerücht, dass er mit Anfang achtzig noch eine minderjährige Bauernmagd geschwängert haben sollte.

Als Balzacs Vater sich mit 51 Jahren zu einer respektablen Position hinaufgearbeitet hatte, fehlte ihm zu seinem Glück nur noch die passende Frau, mit der er eine Familie gründen konnte.

 

Die Mutter

Der Vater Balzacs fand seine Lebensgefährtin, in der um 32 Jahre jüngeren Anne Charlotte Laure Sallambier, der Tochter eines seiner Vorgesetzten. Anne Charlotte lehnte ihren ersten Sohn, Honoré, und auch die ein Jahr jüngere Schwester Honorés, Laure, zutiefst ab.

Laure, die Schwester

Sie bestand darauf, dass ihre beiden Kinder direkt nach der Geburt aus dem Haus gebracht wurden, um bei einer Amme, der Frau eines Gendarmen, und danach bei einer Pflegefamilie zu leben.

Während sie ihre beiden älteren Kinder, Honoré und Laure, verstieß, verwöhnte Anne Charlotte ihre beiden jüngeren Kinder, Laurence und Henri, über alle Maßen.

Das mag daran liegen, dass die beiden jüngeren Kinder nicht von ihrem Ehemann stammten, zumindest gilt es als erwiesen, dass Henri der Sohn eines Freundes der Familie, Monsieur de Margonne, war.

Die starke Hassliebe, die zwischen Mutter und Sohn bestand, hielt während Honorés gesamtem Leben an.

In seinem Roman "Die Lilie im Tal" steht etwas über die Einstellung zu seiner Mutter zu lesen.

 

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